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1900: La atracción de la gran Barcelona


La metrópoli de Barcelona, reunida en un solo municipio a raíz de la unificación política de las poblaciones del Pla con las agregaciones del año 1897, entró en el siglo XX con 544.000 habitantes, de los cuales un 38% había nacido fuera de la provincia (un 21% fuera de Cataluña). En las décadas anteriores la ciudad había crecido notablemente por las necesidades industriales y de urbanización que, con episodios como la Exposición Universal de 1888, habían atraído a una numerosa población rural.

El grueso de los nuevos barceloneses procedía de comarcas catalanas de bajo rendimiento agrario y de zonas vitícolas afectadas por la filoxera, sobre todo de las provincias de Tarragona y Lleida. Era mano de obra poco cualificada que se empleaba en las fábricas textiles, la construcción, el servicio doméstico y la venta ambulante.

 

 
 

A esta inmigración se añadía un flujo menor de obreros especializados, gente de oficio y pequeños empresarios, procedentes de comarcas con tradición fabril, que trabajaban en la industria o establecían comercios y negocios. Al mismo tiempo, las familias acomodadas de toda Cataluña solían enviar a estudiar a Barcelona a alguno de sus hijos, que a menudo, una vez formado profesionalmente, se quedaba en la capital.

Entre las aportaciones humanas provenientes de fuera de Cataluña, destacaba la inmigración procedente de Valencia y Aragón, que se empleaba en las fábricas y en algunas actividades artesanales. Había también un 1,7% de extranjeros, unos 9.000 ciudadanos, entre los que destacaban los técnicos de alta cualificación que se incorporaban a las capas profesionales barcelonesas.

Los barrios populares y obreros del núcleo antiguo (Raval, Barceloneta, Sant Pere y Santa Caterina), el Eixample más popular (barrio de Sant Antoni) y los suburbios industriales y menestrales (Sants, Gràcia, Sant Martí y Sant Andreu) concentraban a la mayor parte de los llegados de fuera. A menudo en estos barrios se constituían pequeñas comunidades y agrupaciones por pueblos de origen o por especialidades laborales.